KyuDo – El arte del tiro con arco

Durante siglos, el arco y las flechas fueron la principal arma del guerrero japonés. Incluso después de que su importancia se hubiera reducido enormemente por la introducción de las armas de fuego y el prolongado período de paz impuesto bajo el gobierno de los Tokugawa, todavía se consideraba el tiro con arco un arte noble.

Conocido generalmente como shagey (realización del tiro con arco), o de forma más específica, como Kyujutsu (el arte o la técnica del tiro con arco), era un arte completamente desarrollado con un complejo sistema de prácticas y técnicas, una amplia variedad inicial de estilos que poco a poco se redujeron a unos cuantos estilos principales y a una profunda teoría que vinculaba el arte con el propio origen de la nación japonesa.

En la época en que los Tokugawa unificaron el país bajo el dominio de su dictadura centralizada y militar, el Kyujutsu había evolucionado hacia una disciplina de coordinación mental y espiritual que se conocía y practicaba lejos del campo de batalla bajo la austera guía de profesores que actuaban más como consejeros espirituales que como maestros de armas. El nombre que se dio a esta disciplina de desarrollo espiritual fue Kyudo (el camino del arco y la flecha).

En el Japón feudal los campos de tiro con arco de interior y al aire libre (matoba, iba, yaba) para practicar sobre un blanco (kakauchi) se encontraban en las casas centrales de los principales clanes militares. El equipo del tiro con arco, es decir, el arco y las flechas (kyusen) y el tradicional haz de paja en un barril que se usaba como un blanco (makiwara), se podían ver normalmente en la mayoría de las mansiones militares, así como los soportes cilíndricos (yadate) que sostenían las flechas preparadas para practicar el tiro. En las casas de los bushi de alto rango también se presentaban de forma destacada las cajas para las flechas (ya-bako) y los soportes para los arcos (chado-kake).

kyudo1El acero del mejor temple era el material utilizado tanto para las flechas de caza como para las de guerra, pero hasta ahora nadie las ha clasificado debido a la variedad de formas y tamaños inventados por las generaciones de ya-baki. Las principales divisiones parece que fueron:

Yanagi-ba o flechas de hoja de sauce; Togari-ya o flechas puntiagudas; Karimata o flechas bifurcadas o de dos puntas; y Watakushi que desgarraban la carne o flechas con púas. Las fotografías o dibujos de estas puntas de flechas, disponibles en las colecciones públicas y privadas hoy en día, dan una idea general de la tremenda variedad, teniendo cada una de ellas, en el mundo altamente especializado del Japón feudal, un uso específico. El hecho de que estas puntas de flecha puntiagudas que estaban cuidadosamente diseñadas pudieran perforar incluso placas de hierro y acero está demostrado por la composición y estructura de la armadura que llevaba el bushi, que sentía un gran respeto por las mortíferas flechas de su enemigo.

El Kyudo no consiste simplemente en apuntar y tensar correctamente la cuerda del arco, sino que lo fundamental es el espíritu que hay que tener en el momento del tiro. Lamentablemente es difícil para la mente occidental comprender los postulados de esta disciplina, donde el dar o no en el blanco es una cuestión relativamente secundaría, ya que es un medio de formación mental propio de Oriente. No es un deporte sino un culto, en el cual la realización no se halla en el exterior sino en el interior de uno mismo, compenetrándose el arquero con su arco, de manera que los dos son una misma cosa.

El propósito del Kyudo es purificar la mente y el corazón de uno mismo para despertar la dignidad natural del ser humano, más allá de los obstáculos de la ambición, la agresión o la confusión.

kyudo7Para la práctica de este arte marcial se viste el hakama, la clásica falda pantalón que se emplea también en el Aikido y el Kendo, y un kimono. El arquero, en el momento del tiro, suele liberar su brazo izquierdo de la manga. El arco (“Yumi”) es largo y asimétrico, estando construido con láminas de bambú pegadas con cola de pescado.

Actualmente el Kyudo, es una de las tradiciones marciales más viejas y honradas de Japón. La práctica diligente de kyudo mantiene el ejercicio saludable y el cultivo de la madurez espiritual. El kyudo es practicado mundialmente por más de medio millón de personas.

El arco o Yumi es una arco único en varios sentidos es largo, puede llegar a más de dos metros de longitud, y asimetrico, con una empuñadura situada por debajo del centro. Está hecho artesanalmente utilizando las mismas técnicas que hace 400 años. Su gracia y belleza inigualables encarnan el espíritu del Japón. Actualmente existen también arcos sintéticos hechos de fibra de vidrio o de carbono, más utilizados por los principiantes o en clubs.

Las flechas son largas, llegando a más de un metro de longitud, igual que el arco se construyen con las mismas técnicas que se usaban en el pasado, utilizando bambú y plumas naturales, especialmente de aves rapaces. También existen flechas modernas de aluminio o carbono.

kyudo2El interés por el Kyudo se despertó en Occidente a finales del siglo XIX, a la vez que el gusto por los temas orientales en general. El libro El Zen en el arte del tiro con arco del filósofo alemán Eugene Herrigel contribuyó a su desarrollo por Europa y Estados Unidos.

En Japón en 1953 se formó la Federación Nacional de Kyudo para promocionar la comprensión de este arte en el contexto moderno. Se considera que sus valores altruistas y estéticos tienen sentido para enriquecer la vida de los pueblos mientras se reconoce que haciendo énfasis en su aspecto deportivo se puede popularizar. El Kyudo es parte de la actividad escolar y se practica en institutos y universidades. Por otra parte, gracias a los viajes regulares que los maestros del arte del tiro hacen a Europa, a través de su enseñanza se mantiene su verdadera práctica.

La Asociación Española de Kyudo se creó en 1992 y cuenta con alrededor de cuarenta socios en todo el Estado. Existen dojos (escuelas) estables en Zaragoza, Barcelona, Valencia, Madrid, Toledo y Oyarzun. Hasta ahora, han organizado más de cincuenta cursos y han realizado dos Encuentros Mediterráneos de Kyudo (en 1992 y en 1995). Actualmente forma parte de la Federación Europea de Kyudo (EKF) y se encuentra reconocida por la ANKF (Federación Japonesa de Kyudo). Así, imparten su enseñanza gratuitamente, como es norma en la EKF y ANKF.

Anexo I

Aportación de Cbc_sg del foro de “Arqueros en la Red”.

“Kyûdo. “Vía del tiro con arco”. En el Japón, el tiro con arco, tanto para la caza como para la guerra, es una práctica muy antigua, hasta el punto de haberse encontrado arcos lacados que datan del siglo V A.C. El Kyû-jutsu o “técnica guerrera del arco” fue considerado hasta el siglo XVI como el primero de los 18 Kakutô-buguey que debían estudiar los Bushi. Utilizado en primer lugar por los infantes a partir del siglo XII empezó a ser usado también por los jinetes, que seguían entonces lo que se denominaba el Kyûba-no-michi, la “vía del arco y del caballo”.

El arco japonés (Yumi) es muy diferente del arco chino o mongol, ya que es mucho más largo (2,20 m. aprox) y tiene una curvatura asimétrica, lo que obliga a tensar la cuerda a la altura del tercio inferior del mismo. La única ventaja de esta particularidad es que permite utilizar flechas (Ya) de gran logitud, tensando la cuerda (con el agarre “mongol”, es decir, en el hueco del pulgar) hasta detrás de la oreja del tirador, de lo que se deduce que la precisión del tiro es muy relativa, si bien las leyendas guerreras hablan de sensacionales hazañas; pero en realidad, el tiro útil de un arco como éste no podía sobrepasar a los 100m, al menos en tiro recto. Despés del siglo XVI las armas de fuego se empezaron a usar corrientemente y el arco fue cada vez menos utilizado para la guerra, tranformándose tambien en Budô, ye Kyûjutsu en Kyûdo.

Utilizado desde la prehistoria como instrumento de invocación por los chamanes (se cree que el sonido emitido por la vibración de la cuerda se armoniza con las vibraciones divinas), fue considerado sagrado y rodeado de un respeto casi religioso durante todas las épocas en el Japón, siviendose de él especialmente durante las ceremonias religiosas, y llegándose a hacer obligado en todos los torneos de Sumô desde el siglo XVII).

Sin embargo, el arco continuó siendo utilizado durante todo el periodo Edo por los Ninja, si bien éstos manejaban un arco particular, simétrico y de doble curvatura, el tipo mongol, muy corto (al rededor de 0,75 m). Es bastante curioso el hecho de que los ejércitos japoneses no adoptaran este arma mongola, teniendo en cuenta que las dos invasiones de 1274 y 1281 de los ejercitos chino-coreanos demostraron su eficacia tanto desde el punto de vista de la fuerza como de la precisión. Así, los Bushi continuaron empleando su arco tradicional, por el que profesavan gran veneración, y, paralelamente a los ejercitos provistos de armas de fuego, continuaron existiendo cuerpos de arqueros (que a veces también eran “mosqueteros”) durante todo el periodo Edo (1603-1868)”

Más información.

EUROPEAN KYUDO FEDERATION (EKF)
http://www.brookes.ac.uk/schools/social/Kyudo/ekf.html!

Webs de Kyudo
http://www.kyudo.com
http://www.kyudo.jp

En esta web se puede seguir el procedimiento para la fabricación de flechas de bambú
http://www.bambooarrow.com/arrow.html

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=Sca-vJQpP7c&w=425&h=350]

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