Ropa contra el frío, textil para invierno para deportistas (GoreTex, CoolMax, Thermolite…)

Desde que el hombre primitivo tuvo uso de razón, protegerse contra las inclemencias del tiempo ha sido una de las prioridades básicas del ser humano, especialmente en aquellos entornos y situaciones donde la exposición a la climatología puede ser causa de muerte.

Como todos sabemos, nuestro cuerpo está regulado para funcionar a una temperatura interna de entre 36 y 37 grados. Cuando estamos en un entorno donde el exterior está más frío que nuestro cuerpo, la conductividad de nuestra piel provoca que perdamos calor a través de ella. Cuando la temperatura corporal baja de 35ºC sentimos frío y luego temblores. Si la situación se prolonga y la temperatura sigue bajando, podemos entrar en hipotermia y sin querar entrar en detalles sobre la hipotermia, os diré que si esta situación se alarga, se entra en una situación crítica que si no es solucionada conduce ineludiblemente a la muerte.

Los mecanismos de pérdida de temperatura son los siguientes:

ConducciónConvecciónRadiaciónEvaporación.

Perdida de temperatura

Esquema de los distintos sistemas de perdida de temperatura

Vamos a ver en detalle cada uno y cómo contrarrestarlo. Dentro de cada apartado, echaremos un vistazo a los productos comerciales existentes para cada caso.

Pérdida de temperatura por conducción

Consiste en la transferencia de calor de forma directa por contacto entre nuestra piel y otra superficie. Los factores condicionantes son la diferencia de temperatura entre nuestra piel y la superficie de contacto (lo que se conoce como gradiente térmico) así como el area de piel expuesta al intercambio. En el agua, la conducción es 25 veces más rápida que en el aire porque tiene mayor densidad. La tierra y el hielo son también buenos conductores. Este mecanismo cobra mayor relevancia en las víctimas de inmersión en aguas frías y en individuos acostados sobre superficies frías.

Así, si nuestra ropa está enfriada por la temperatura exterior y ésta está en contacto con nuestra piel, nuestro calor corporal irá pasando a la prenda con el consiguiente enfriamiento de nuestro cuerpo.

Idealmente, para evitar la conducción, tendríamos una capa de aire entre las prendas y nosotros, pero dado que esto no es posible, adoptaremos el sistema de “capas”, es decir, llevar multiples prendas para que entre ellas se formen capas de aire que nos van a aislar del exterior. Por ejemplo, aisla más una combinación de camiseta+camisa fina+jersey fino que una combinación de sólo camisa gruesa y jersey grueso.

El sistema de capas nos permite ajustarnos a una temperatura cómoda con el sencillo método de ponernos o quitarnos capas según nos vayamos acalorando con el ejercicio o enfriando con la temperatura exterior.

Otra opción es la de utilizar tejidos que por su estructura generan cámaras de aire entre sus fibras: Por ejemplo, los esquimales utilizan tradicionalmente las pieles con el pelo por dentro porque creaba unas cámaras de aire que los aísla mejor de la capa de cuero que está en contacto con el exterior. En los materiales modernos, encontraremos artículos con el interior tipo “pelo” sobre todo, los llamados polares. Estos están hechos de infinidad de productos, poliamidas, poliesteres, etc… lo importante es su grosor y su densidad. Es importante que no sean demasiado densos (permiten transpirabilidad) y que sean gruesos (grandes camaras de aire entre las fibras)

Ropa para tiro con arco en exterior

Con Thermolite se construyen prendas poco voluminosas pero muy calientes, ideales para el tiro con arco.

A nivel de fibras, el producto que hoy por hoy, es capaz de dar la máxima protección térmica con el mínimo de peso es el , una fibra de poliester donde cada filamento está hueco, por lo que cada filamento del hilo es un aislante. Peso por peso, no hay material más ligero que proteja más del frío. Esta fibra se creó a raiz de descubrir que el pelo de los osos polares es hueco. Lo reconocereis en las tiendas porque la etiqueta tiene un logotipo con un termometro rojo con la palabra “thermolite”.

El Thermolite se presenta en dos concepciones: como guata de relleno o como hilo para hacer prendas. En el primer caso lo encontrareis dentro chaquetas, chalecos, abrigos, etc… No es un material barato y su grosor es mínimo, y a primera vista, cuando se ve una prenda de thermolite y se evalua su mínimo grosor, éste induce a recelar de la capacidad de la protección térmica de la prenda, (estamos acostumbrados a ver rellenos más estandares y que debido a que no calientan ni la mitad, son, por lo tanto más gruesos) sin embargo, una vez puesta una prenda con thermolite micro es alucinante comprobar lo caliente que se puede ir con tan mínimo volumen. Dado que el arco no es amigo de prendas voluminosas, el thermolite micro es de lo más recomendable a la hora de comprarse el chaleco sin mangas.

Dentro de la familia de los thermolites, encontrareis otras etiquetas que ponen “thermolite Base” que corresponde a las prendas hechas con hilo de thermolite diseñadas para ir directamente sobre la piel (camisetas, polares, etc…).

Pérdida de temperatura por convección

Es la transferencia por contacto con aire o agua en movimiento. Las moléculas de aire (o de agua en casos de inmersión) que están en contacto con la superficie corporal se calientan y se desplazan siendo reemplazadas por nuevas moléculas frías del exterior. La tasa de pérdida de calor depende de la densidad del elemento en movimiento y de su velocidad (En el agua, debido a su densidad, la perdida de calor por convección será mayor) así como de la diferencia de temperatura entre el cuerpo y el ambiente exterior. El viento frío es un ejemplo clásico de pérdida de calor por convección, al duplicarse la velocidad del aire se eleva 4 veces la pérdida de calor.

Por lo tanto, las prendas deben ir ligeramente holgadas (para crear cámaras de aire) pero no demasiado, para evitar que el aire circule libremente entre las capas y las enfríe por convección. Trataremos en lo posible de evitar que el aire circule libremente llevando prendas que se cierren en los puños con un canalé elástico o similar.

Un lugar donde se produce un enorme intercambio de temperatura es el cuello de las camisas si lo llevamos abierto: Por ahí se escapa el aire caliente que hemos calentado con nuestro cuerpo. El uso de un “buff”, pañuelo o bufanda normalmente es la diferencia entre el confort y pasar frío sin que tengamos que dejarnos una riñonada renovando el vestuario con prendas técnicas.

Llevar una prenda demasiado transpirable y que deje pasar el viento, nos conllevará una perdida importante de temperatura corporal. Es importante que la prenda detenga el viento. Existen en el mercado una serie de productos conocidos genéricamente como Soft Shell (Caparazón blando) que están hechos a prueba de viento. Los hay con membrana y sin membrana.

Una membrana es una lámina finísima de un material tipo plástico que lleva microporos o agujeros del tamaño de un capilar. Estas membranas se laminan entre dos capas de tejido y detienen el viento, el agua y teóricamente permiten la transpiración. La teoría es que una molécula de vapor es capaz de pasar por los poros mientras que una de líquido es demasiado grande. Sin embargo, no existe la membrana que sea capaz de evacuar la cantidad de vapor que se produce en una situación de ejercicio intenso, con lo que en cuanto aumenta la humedad ambiental el vapor se condensa de nuevo en el interior de la prenda en forma de líquido y te vuelves a notar mojado en el interior. Por lo que llevar una prenda con membrana es el equivalente a enfundarnos aquel antiguo chubasquero tipo “canguro” que ya comenzaba a calar un poco por todos lados por haberse vuelto poroso. Muy recomendable cuando hay viento intenso o mucho frío, pero para temperaturas moderadamente frías puede resultar excesivo.

Gore-tex

El sistema de membranas más conocido es Gore Tex. Fue el primero que incluía un proceso de costuras termosoldadas para garantizar la estanqueidad de la prenda, sin embargo, el sistema gore tex hoy en dia ha sido perfectamente replicado por otros fabricantes que venden sus productos con idénticas garantías a una fracción de lo que se hace pagar Gore.

La manera rápida y fácil de conocer en una tienda si una prenda o un polar lleva membrana en el interior es llevárselo a la boca y soplar con todas nuestras fuerzas a través del tejido. Si no notamos nada en la mano al otro lado del tejido es que hay una membrana en medio.

La alternativa al sistema Gore (o similar), son los Soft Shells que en lugar de utilizar la membrana llevan capas de tejido muy denso capaz de parar el viento frío y ofrecernos un buen aislamiento térmico pero permiten una mayor transpiración. Si hacemos la prueba de soplar a través de la prenda, si no hay membrana, deberíamos poder apreciar en nuestra mano, al otro lado del tejido, ligeras trazas del soplo y de la calidez de nuestro aliento.

Otro caso de convección que nos hace perder mucha temperatura corporal es cuando la prenda se moja con nuestro sudor. (Ahí también entra en juego la conducción). A través del sudor se conduce frío del exterior hacia el interior y por ahí perdemos calor. Lo mejor es tener una prenda que permita que la capa de tejido contra la piel elimine el máximo de sudor, lo mejor es una camiseta de coolmax (Ver el artículo de textil para el verano). Un truco que va muy bien para frio intenso y actividad física intensa (por ejemplo tiro con arco en bosque en pleno invierno) es llevar una camiseta de coolmax y encima llevar una de algodón. Debido a que el algodón es capaz de absorber un 15% de su peso en líquido, absorberá cualquier humedad que se produzca en la prenda de coolmax, que es la que estará en contacto con nuestra piel. Las características del coolmax en contacto con una prenda de algodón, genera un fenómeno conocido en el textil deportivo como “capilaridad” que harán que la transpiración circule por la fibra de coolmax hacia el algodón del exterior a toda prisa, con lo que la capa de coolmax en contacto con nuestra piel estará permanentemente seca.

Ropa caliente para el tiro con arco

Pérdida de temperatura por radiación

Es la emisión de radiación infrarroja calórica al medio ambiente dado por la diferencia de temperatura entre nuestro cuerpo y el exterior. Cuando se expone al medio ambiente la piel actúa como un radiador de energía calórica. Los factores determinantes son: la superficie del área descubierta y el gradiente térmico. En el cuero cabelludo no se produce vasoconstricción por el frío por lo cual la cabeza es un excelente radiador de calor eliminando del 35 al 50 % de la producción total de calor de nuestro cuerpo.

Para grandes fríos nada mejor que un pasamontañas. Sin ir a algo tan radical, protegernos con un sencillo gorro, disminuirá en un 35% la perdida de calor de la cabeza. Y en cualquier caso, para fríos moderados, una de esas cintas que sirven para tapar las orejas y la frente nos permitirá incrementar nuestro confort sin acalorarnos demasiado.

Sudadera de Goretex

Un buen gorro es un prenda ideal para las jornadas frías de tiro con arco

Cuidado con los gorros hechos con material de polar, (algunos incluso de gore tex). Esos son ideales para la nieve o cuando hace mucho frío, pero si no hace demasiado frío, y sudamos condensarán el sudor y nos empaparán el pelo…. y entonces perderemos cantidad de calor debido a la evaporación … que es lo que ahora os explico:

Pérdida de temperatura por evaporación

Es la pérdida de calor por la transformación del agua de líquida a gas (vapor de agua). Cuando nuestro sudor pasa de estado líquido a gaseoso, consume energía en forma de calor, y la obtiene de nuestra piel, enfriándonos en el proceso. En el ser humano la evaporación se hace a través de la perspiración, sudoración y respiración. En situaciones normales de temperatura se pierde 2/3 del calor por la piel por perspiración y 1/3 por la respiración.

Es importante que la selección de prendas no nos abrigue demasiado porque entonces sudaremos y perderemos calor: Os suena la frase “voy a entrar que se me está enfriando el sudor” ??
Exacto! lo que ocurre es que el sudor se evapora y nos enfría en el proceso.

Es importante utilizar una selección de prendas de forma que al comenzar un recorrido de tiro tengamos un poco de fresco, para que luego, vayamos entrando en calor, pero hay que tener cuidado de no ponernos una selección de “hipertranspirables” porque todo lo que vayamos a transpirar a través de las prendas será a base de evaporación y a costa de calor corporal. Idealmente llevaremos prendas basándonos en el sistema de capas que nos permita encontrar lo que se conoce como termorregulación, es decir, cuando nos encontramos sin frío ni calor en una actividad física mantenida.

Llegados a este punto ya sabemos qué causa el frio en nuestro cuerpo, cuales son los casos extremos, y los mecanismos por los que perdemos calor.

Observareis que en este trabajo no he querido entrar a saco en el tema de marcas comerciales, que si power dry, que si climalite, que si climacool, que si power stretch,etc… hay tantas marcas como fabricantes de prendas. Sólo os he marcado unas lineas generales, os he distinguido la mejor fibra del mercado (con diferencia) que es el thermolite, el mercedes de la protección termica, (pero ocurre que muchos fabricantes utilizan thermolite pero luego lo comercializan con su propia marca, ¡cosas del marketing y del Brand awareness!). También os he explicado cómo descubrir si un polar lleva o no lleva membrana en el interior, así como las limitaciones de las membranas.

Con respecto a los fabricantes de prendas, prácticamente repetiría la lista de gente que mencioné en el trabajo Textiles para el verano, o sea que no voy a repetirlos aqui.

Vall Llobera

A continuación un pequeño glosario :

Stretch: Indica presencia de elasticidad en una prenda

GoreTex: Sistema de prendas que utiliza tejidos laminados con membranas. Fueron los primeros en utilizar un sistema de sellado impermeable en las costuras. Actualmente hay otros sistemas que lo igualan o incluso superan, sin llegar a ser tan caros.

Thermolite: Fibra de filamento hueco que ofrece, peso por peso, el máximo aislamiento al frio. No hay nada que con el mismo peso mantenga tanto el calor como el thermolite. Se presenta en formato de guatas (para rellenos) y en formato de fibras para hacer prendas.

Polar: Prenda que utiliza tejidos de alta densidad con capacidad de retener un gran volumen de aire dentro del filamento, con lo que se consigue un buen aislamiento termico.

Soft Shell: Sistema de tejidos polares con o sin membrana y con una elasticidad moderada.

Membrana: Fina pelicula de poliuretano que se lamina (A forma de jamón en un sandwich) dentro de otros dos tejidos. Las membranas pueden ser microporosas o capilares. Bloquean el viento y las moléculas líquidas dejando pasar un discreto volumen de moléculas gaseosas (perspiración).

Cordura: Aramida modificada con estructura de poliamida que mediante un proceso de taslanización especial produce en el hilo la aparición de una serie de cristales que son extremadamente resistentes al roce y a la abrasión.

O sea, que es un hilo que soporta la abrasión
2 veces mejor que el nylon
3 veces mejor que el poliester
10 veces mejor que el algodón

Muchas de las prendas que veis en las tiendas, llevan unos parches en las posaderas y en las rodillas hechos de un tejido más basto. Mirad las etiquetas y la composición y buscad la palabra “Cordura”. Si la encontráis, sabed que en esa prenda que tenéis en las manos, esos parches pueden soportar sin demasiados problemas, un mínimo de 3000 frotes de lija antes de romperse. (es el test con el que se homologan los tejidos cordura).

La cordura resiste el roce, pero no es particularmente resistente a los cortes, o sea que id con cuidado con las superficies puntiagudas. Para que un tejido con Cordura sea además resistente a los cortes, se le debe insertar un hilo de kevlar (de un tono de color gris, y tacto gomoso) que es extraordinariamente resistente a la rotura y a los cortes (aunque no es particularmente resistente a la abrasión, que para eso ya está la cordura!).

Felices (y cálidas) tiradas!

Jordi López
TEM Mataró

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